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Une ancienne officière de l’US Air Force accusée d’espionnage en faveur de l’Iran.

Monica Witt, 39 ans, ancien officier de l’US Air Force, inculpé pour avoir aidé l’Iran dans une opération de cyber-espionnage visant ses anciens collègues.
Les autorités américaines ont accusé mercredi l’ancienne officière du renseignement de l’armée de l’air, Monica Witt, d’avoir aidé l’Iran à lancer une opération de cyber-espionnage visant ses anciens collègues après son départ des États-Unis.

Selon le ministère américain de la Justice, Witt, 39 ans, a rassemblé des dossiers sur huit agents des services de renseignements militaires américains avec lesquels elle avait travaillé pour des pirates iraniens, qui ont ensuite utilisé Facebook et le courrier électronique pour essayer d’installer des logiciels espions sur leurs ordinateurs.

Elle est revenue en Iran en 2013 et y réside probablement encore, ont déclaré des responsables américains.

” Elle a décidé de se retourner contre les États-Unis et de réaffirmer sa loyauté envers l’Iran”, a déclaré Jay Tabb, directeur adjoint du FBI pour la sécurité nationale. “Sa principale motivation semble être idéologique.”

Washington a également accusé quatre ressortissants iraniens impliqués dans les cyberattaques. Des responsables américains ont également imposé des sanctions à une société iranienne, Net Peygard Samavat Company, qui aurait mené l’opération de piratage, et à la société d’événements iraniens, New Horizon, qui travaillait pour recruter des participants étrangers.

Witt fait face à deux chefs d’accusation de fourniture d’informations militaires à un gouvernement étranger et de complot contre les intérêts nationaux.

Selon un acte d’accusation non scellé publié mercredi, Witt a servi en tant qu’officier du contre-espionnage dans l’armée de l’air de 1997 à 2008, avant de travailler comme sous-traitant pendant deux ans.

Pendant ce temps, elle a obtenu des autorisations de sécurité de haut niveau, a appris le farsi dans une école de langue militaire américaine et a été déployée à l’étranger pour des missions de contre-espionnage au Moyen-Orient.

Witt semble s’être retournée contre les États-Unis peu de temps avant février 2012, alors qu’elle s’était rendue en Iran pour assister à la conférence New Horizon dans laquelle figurait une propagande anti-américaine.

Lorsque le FBI l’avait averti que les services de renseignement iraniens tentaient de la recruter, Witt aurait promis de ne pas parler de son travail de contre-espionnage si elle revenait en Iran.

Mais plus tard cette année-là, elle a aidé un responsable irano-américain anonyme à produire un film de propagande anti-américain. ” Je m’efforce de mettre à profit la formation que j’ai reçue au lieu du mal “, a-t-elle dit à cette personne dans un courrier électronique.

En février 2013, Witt est retournée en Iran pour une autre conférence de New Horizon et a indiqué aux responsables locaux qu’elle souhaitait émigrer.

Elle a fait face à la résistance pendant des mois.

” J’espère seulement que ma chance avec la Russie sera meilleure à ce stade “, a écrit Witt à son contact américano-iranien en juillet. ” Je commence à être frustré par le niveau de suspicion iranien.”

Elle a fait défection avec succès en août 2013, après avoir fourni un résumé et un “récit de conversion” à son contact. ” Je signe et je pars! Je rentre à la maison”, a-t-elle écrit alors qu’elle s’apprêtait à embarquer pour son vol Dubaï-Téhéran.

Doté de logements et d’équipements informatiques par le gouvernement iranien, Witt a retrouvé les agents de contre-espionnage américains avec lesquels elle travaillait auparavant sur Facebook, selon l’acte d’accusation.

Les pirates iraniens ont ensuite mis en place de faux personnages Facebook pour se lier d’amitié avec ces agents et tenter d’installer des logiciels espions (spywares) permettant de suivre l’activité de leur ordinateur, a précisé l’acte d’accusation. Les pirates ont réussi à accéder à un groupe d’agents du gouvernement américain sur le Facebook.

Les ressortissants iraniens Mojtaba Masoumpour, Behzad Mesri, Hossein Parvar et Mohamad Paryar ont été inculpés d’intrusion dans un ordinateur et de vol d’identité.

Mesri, Masampour et Parvar font également face à des sanctions pour leur implication dans Net Peygard, selon le département du Trésor américain.

L’US Air Force a ajusté ses mesures de sécurité pour prévenir des incidents similaires à l’avenir, a déclaré Terry Phillips, agent spécial au Bureau des enquêtes spéciales de la Force aérienne.

(Avec Reuters)

adcali.com 15 février 2019

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